Le api

Le api sono insetti appartenenti all'ordine Hymenoptera, sottordine Apocrita, sezione Aculeata, superfamiglia Apoidea.

La superfamiglia Apoieda comprende parecchie famiglie di api solitarie e una famiglia di api sociali (Apidae), gli apidi includono, accanto a Bombi e Melipone, le api propriamente dette, rappresentate dal solo genere Apis con quattro specie: A.florea, A. dorsata, A.cerana e A. mellifera.

L'ape vive in società persistenti, matriarcali e monoginiche costituite da 20.000-70.000 individui distinti in due caste: la casta degli anfigonici e dei riproduttori comprendente la femmina fecondata o regina e i maschi o fuchi, e la casta delle operaie composta da femmine con gli organi genitali involuti.

Le differenze tra regine e operaie è invece dovuta alla diversa alimentazione ricevuta durante lo sviluppo larvale: le larve destinate a diventare regina vengono nutrite con gelatina reale, quelle destinate a diventare operaia subiscono, come i maschi, un cambiamento di dieta e dal terzo giorno vengono nutrite con polline e miele.

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